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Some basic info to help you select the right ball.

Celluloid Balls—Celluloid has been the traditional material used for ping pong balls since the early 1900's. Celluloid balls are still widely used and are almost always significantly less expensive than non-celluloid balls.

Poly Balls—In 2012, the ITTF, anticipating that celluloid production worldwide had declined dramatically, specified that starting 7/2014, balls used in ITTF events would be made of a material other than celluloid. These began to be referred to as poly or plastic balls. Today, nearly all sanctioned tournaments, even local ones, use poly balls. Poly balls tend to be more expensive than celluloid balls of equivalent quality.


Seamed Balls—All celluloid balls are made by pressing sheets of celluloid into half-round shapes and then glueing two halves together, resulting in a visible seam. Poly balls can also be made this way. For now practically all major tournaments use the traditional seamed ball, not the seamless.
Seamless Balls—With the advent of poly balls, a new manufacturing process was introduced—rotational molding. This process results in a ball without a seam. Some claim that seamless balls, once perfected, should bounce truer and last longer than seamed balls. This is because without a seam, the ball is made as one piece, without glue, and therefore is stronger and have a more consistent, even wall thickness. But since this a new process for table tennis ball manufacturers, it may take a while longer to see if the promise of this different manufacturing technique comes true.

Tournament Balls—Must be approved by the ITTF or the National TT Governing Body (USATT or CTTA, for instance). These balls must bear the logo of the approving organization and will be graded as 3-stars. They have to pass standards for size, weight, hardness, conformity, and bounce.

Training Balls—These are balls that are not tournament approved, but are high enough quality to prepare for tournament play. Typically these will be 2-star balls. Often used in robots and for multi-ball practice to reduce costs when many balls are used (training balls don't pay any approval fees).

Recreational Balls—Recreational players often don't apply much spin to the ball and typically play at lower speeds. Therefore, lower quality balls, 1-star or no-star, are appropriate for this level of play.

Ball Color—Traditional celluloid balls were white. In the latter 1900's, orange celluloid balls were introduced to provide better contrast when playing in rooms with light-colored walls and floors. Some players prefer orange-colored balls even in darker colored playing environments. Interestingly, even though poly balls have now been used for almost 3 years, there are no orange poly balls, only white. Bright colored, multi-colored, or balls with basketball, soccer, or baseball markings on them can also be found, but are typically low quality and considered novelties.

38mm—Up until 2001, all ping pong balls were 38mm ±0.5mm. Today, 38mm balls are scarce (but PPD has some).

40mm—In 2001, ITTF enlarged the ball to 40mm ±0.5 mm, stating that the larger ball was easier to see on TV and for the players and spectators to track during play. They also wanted to reduce the amount of speed and spin, which they claimed was causing rallies to be too short. To differentiate the new 40mm ball from the traditional 38mm ball, ITTF specified that 40 should be stamped on the ball. All 40 balls are celluloid.

40+mm—When ITTF stipulated poly balls be used in ITTF events starting 7/14, they also reduced the range of acceptable diameters for a ping pong ball, saying that modern manufacturing techniques could easily handle the tighter specification. So the new specification was 40mm, -0, +0.6mm. ITTF further specified that 40+ be marked on the ball to differentiate it from 40 balls. All 40+ balls are poly balls.

0, 1, 2, & 3 Stars—This is a grade of the ball's quality. The only ball grade that is actually supported by independent testing and standards is 3-star. That is the grade given by ITTF to balls approved for tournament play. All other grades are given to a ball by the manufacturer, and these standards vary depending upon the manufacturer. Be wary of 3-star balls that do not carry an ITTF logo. Without that approval, the ball has not been tested and verified to meet 3-star standards. Likewise, be suspicious of balls with 4 or 5 star grades. They are marketing ploys by some manufacturers trying to make their ball sound like they are better than the tournament standard, approved 3-star balls.

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Quelques détails de base qui vous seront utiles pour choisir la bonne balle.

Balles Celluloïd—le celluloïd est le matériel traditionnel des balles de ping pong depuis le début du 20e siècle. Les balles celluloïd sont toujours utilisées à travers le monde et sont presque toujours considérablement moins chères que les balles non-celluloïd.

Balles Plastiques—En 2012, la Fédération Internationale de Tennis de Table (ITTF), anticipant une baisse mondiale dramatique de la production de celluloïd, avait spécifié qu’à partir de juillet 2014, toutes les balles utilisées dans les évènements ITTF allaient être faites d’un autre matériau que le celluloïd. Depuis, on appelle ces nouvelles balles « plastiques » ou « poly ». Aujourd’hui, presque tous les tournois sanctionnés, même les tournois locaux, utilisent les balles poly.

Balles avec Joint - Toutes les balles de celluloïd sont faites en pressant des feuilles de celluloïd en demi-sphères, puis en collant les deux moitiés ensemble, résultant en une couture visible. Les balles en plastique peuvent également être fabriquées de cette façon. Pour l'instant, pratiquement tous les grands tournois utilisent la balle traditionnelle, et non la balle sans joint.

Balles sans Joint - Avec l'avènement des balles poly, un nouveau processus de fabrication a été introduit - le moulage rotationnel. Ce processus se traduit par une balle sans joint. Certains prétendent que les balles sans joint, une fois parfaite, devraient mieux rebondir et durer plus longtemps que les balles avec joint. C'est parce que sans joint, la balle est faite d'une seule pièce, sans colle, et donc est plus forte et a une épaisseur de paroi plus uniforme. Mais suivant ce nouveau processus des fabricants de balles de tennis de table, cela va encore prendre un certain temps pour voir si la promesse de cette technique de fabrication différente se réalise.


Balles de Compétition—ces balles sont approuvées par l’ITTF ou l’association nationale de tennis de table (par exemple, l’Association de Tennis de Table Canadienne). Ces balles doivent porter le logo de l’institution qui accorde son approbation et sont classifiées comme 3 étoiles. Ces balles doivent être conformes à des standards rigoureux quant à la grandeur, le poids, la dureté, la conformité et le rebondissement.

Balles de Pratique—ces balles ne sont pas approuvées pour la compétition, mais sont d’une qualité satisfaisante pour les entrainements. Ces balles sont généralement classifiées comme des 2 étoiles et sont souvent utilisées dans les robots et pour les exercices paniers-balles étant donné qu’elles coûtent moins chères (les balles de pratique ne sont pas sujettes à des frais d’approbation).

Balles Récréatives—les joueurs récréatifs en général n’appliquent pas beaucoup d’effet à la balle et jouent à une vitesse relativement plus lente. Par conséquent, les balles de qualité inférieure, 1 étoile ou sans étoile, sont appropriées pour ce niveau de jeu.

Balles de couleur - Les balles de celluloïd traditionnelles étaient blanches. Dans les années 1900, des balles de celluloïd orange ont été introduites pour offrir un meilleur contraste lors des compétitions dans des salles avec des murs et des planchers de couleur claire. Certains joueurs préfèrent les balles de couleur orange même dans les environnements de jeu de couleur plus foncée. Fait intéressant, même si les balles plastique sont maintenant utilisées depuis près de 3 ans, il n'y a pas de balles plastique orange, seulement des blanches. Des balles de couleurs vives, multicolores, ou des balles avec des traits de basket-ball, de football, ou de base-ball peuvent également être trouvées, mais elles sont typiquement de basse qualité et doivent être considérées comme des jeux.

38mm - Jusqu'en 2001, toutes les balles de tennis de table étaient des 38mm ± 0.5mm. Aujourd'hui, les balles de 38mm sont rares (mais PPD en a).

40mm - En 2001, l'ITTF a agrandi la balle à 40mm ± 0.5 mm, en indiquant que la grande balle était plus facile à voir à la télévision et pour les joueurs et les spectateurs de suivre pendant le jeu. Ils voulaient aussi réduire la vitesse et les effets, ce qui, selon eux, faisait que les échanges étaient trop courts. Pour différencier la nouvelle balle de 40mm de la balle traditionnelle de 38mm, l'ITTF a précisé que 40 devrait être estampillé sur la balle. Toutes les balles 40 sont en celluloïd.

40 + mm - Lorsque la Fédération Internationale a rendu la balle de plastique obligatoire dans les épreuves ITTF à partir du 7/14, elle a également réduit la gamme de diamètres acceptables pour une balle de tennis de table, affirmant que les techniques modernes de fabrication pouvaient facilement traiter des spécifications plus strictes. Donc, la nouvelle spécification était de 40 mm, -0, + 0,6 mm. L'ITTF a en outre précisé que 40 + devait être marqué sur la balle pour la différencier des balles 40. Toutes les balles 40+ sont des balles de plastique.

0, 1, 2, & 3 étoiles - Ceci est une échelle de qualité de la balle. Le seul niveau de qualité de balle qui est réellement soutenu par des tests indépendants et des normes est le 3 étoiles. C'est la note accordée par l'ITTF aux balles approuvées pour les tournoi. Toutes les autres qualités sont données à une balle par le fabricant, et ces normes varient selon ce dernier. Méfiez-vous des balles 3 étoiles qui ne portent pas un logo ITTF. Sans cette approbation, la balle n'a pas été testée et vérifiée pour répondre aux normes 3 étoiles. De même, méfiez-vous des balles 4 ou 5 étoiles. Ce sont des stratagèmes marketing utilisés par certains fabricants afin de faire croire que leur balle est meilleure que les balles de compétitions approuvées 3 étoiles.


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